Zwarte gaten en wormgaten in Interstellar

interstellar

Fysicus Kip Thorne bouwde voor de nieuwe ruimtereisfilm Interstellar een zwart gat in de computer. Wat hij daarin ontdekte, had niemand van te voren verwacht.

Stel dat we in de toekomst de grondstoffen op Aarde zo uitputten dat we niet anders kunnen dan onze heil tussen de sterren zoeken? Die vraag stelt de nieuwe sciencefictionfilm Interstellar van succesregisseur Christopher Nolan, die vanaf morgen (donderdag 6 november) in Nederland in de bioscoop te zien is. Voor Scinetific sprak ik met het wetenschappelijk meesterbrein achter de film: de theoretisch-fysicus Kip Thorne. Lees verder

Deze vier technieken uit SF-film Edge of Tomorrow zijn binnenkort beschikbaar

edge-of-tomorrow Naast spectaculaire actiescenes en oogverblindende special effects, is in de nieuwe oorlogssciencefictionfilm Edge of Tomorrow ook een grote lading (militaire) technologie te zien. Hoe lang duurt het nog totdat we dit oorlogstuig van de toekomst daadwerkelijk op het slagveld op zien duiken? Lees verder

De zoektocht naar Captain America’s schild

Het schild van Captain America uit Captain America: The Winter SoldierLangzaam maar zeker begint het erop te lijken alsof het schild dat Captain America gebruikt in de gelijknamige film binnen handbereik komt. Althans: als je materiaalkundigen als Suveen Mathaudhu moet geloven.

Hoewel het nog wel even duurt voordat de nieuwe Captain America film in de bioscoop gaat draaien (Captain America: The Winter Soldier, waaruit bovenstaande afbeelding afkomstig is, staat voor 3 april volgend jaar op het programma), zijn de avonturen van supersoldaat Steve Rogers door menig filmliefhebber al gezien in de rolprent Captain America: The First Avenger en in de megahit The Avengers.

Kenmerkend voor de krachten van Steve Rogers is niet alleen zijn opgekrikte vermogen om klappen te geven en incasseren, dankzij een hoogst theoretisch supersoldaatserum (voer voor een volgend bericht), maar vooral ook zijn iconische schild. Lees verder

De 13 meest gemaakte wetenschappelijke fouten in Hollywood

wetenschappelijke fouten in hollywood top 13

Normaal schrijf ik in dit blog vooral over de verrassende dingen die góed gaan in Hollywood. Of het nu om het bestaan van échte superhelden, de ware wetenschap achter tijdreizen (eenvoudiger dan je denkt), of de verrassend correcte besturingsmethode van de gigantische Mecha’s uit Pacific Rim gaat, in Hollywood gaat veel meer goed dan je op het eerste gezicht zou denken.

Toch is het minstens net zo leuk om te kijken wat er in Hollywood eigenlijk allemaal structureel fout gaat. Daarom is het tijd voor een lijstje met de meest gemaakte wetenschappelijke fouten in Hollywood. Dit zijn dus geen incidentele fouten van het type ‘je zou een komeet ter grootte van de staat Texas veel eerder spotten dan enkele weken van tevoren, wanneer het te laat is en je alleen nog maar een stel stoere, zwetende olieboorders op pad kunt sturen om met bommen het ding aan stukken te blazen‘ (hoi, Armageddon, we hebben het over jou). Lees verder

Vechten met exoskeletten zoals Matt Damon in Elysium

Elysium exoskeletIn Elysium, de nieuwe film van regisseur Neil Blomkamp, bekend van de briljante film District 9, probeert het personage van Matt Damon de oneerlijke verdeling van rijkdom en technologie met flink wat geweld recht te zetten. Daarvoor gebruikt hij een zogeheten HULC-suit (Human Universal Load Carrier), een exoskelet dat de gebruiker sneller en sterker maakt.

Die exoskeletten komen niet uit de lucht vallen. Sterker nog, er bestaat in het echt zelfs al een HULC-pak, een exoskelet ontworpen door Lockheed Martin. ‘Het hele pak is een extrapolatie van huidige technologie waar het leger mee bezig is’, zegt Blomkamp in onderstaande feauturette over het exoskelet uit de film. ‘Het is een soort ‘power assist’-pak dat je helpt om zware voorwerpen te tillen, hoger te springen of sneller te rennen.’ Lees verder

Gigantische robots besturen als in Pacific Rim

De Jaegers uit pacific rim worden bestuurd met breinbesturing

In Pacific Rim, de nieuwe film van de bekende regisseur Guillermo del Toro (Hellboy, Pan’s Labbyrinth) besturen piloten gigantische robots waarmee ze op de vuist gaan met zo mogelijk nog gigantischere buitenaardse monsters.

Hoewel deze mengelmoes van Godzilla en Transformers in de kern niets meer is dan een nieuwe verschijningsvorm van de jarenlange cultuur van mecha-fetisjisme (mecha’s zijn grote robots) in (vooral) de Japanse anime, schuilt achter de getoonde techniek in del Toro’s blockbuster verrassend veel wetenschappelijke werkelijkheid. Lees verder

Star Trek-style naar de sterren: zo’n warp drive is zo gek nog niet

Star Trek - reizen door de ruimte in een Warp Bubble

Ruimtereizen á la Star Trek komt langzaam binnen handbereik. De Warp Drive uit de film blijkt zo onrealistisch nog niet. Hoe we binnenkort mogelijk net als Kirk en Spock tussen de sterren reizen.

Deze week ging de nieuwe Star Trek, Star Trek: Into Darkness in première. In die film, zoals in eigenlijk alle Star Trek-films en series, spelen ruimteschepen die sneller vliegen dan het licht een grote rol. Op die manier krijgen de mensen en buitenaardse wezens uit dat fictieve universum het voor elkaar om in korte tijd enorme afstanden te overbruggen.

Wie zich de ophef over de neutrino’s die sneller zouden vliegen dan het licht nog kan herinneren, weet inmiddels één ding zeker: sneller reizen dan het licht is onmogelijk. En dus zal nooit iemand á la Star Trek door de ruimte zoeven. Toch? Lees verder

De robots komen eraan!

Terminator robotRobots die denken als mensen. Wie de sciencefictioncanon er op naslaat, kan niet om onze metalen vrienden heen. Ook wetenschappers denken nu al na over de toekomstige robotrevolutie. Maar is het ontwikkelen van intelligente robots niet heel erg gevaarlijk?

Wie hyperintelligente robots fabriceert, vraagt om problemen, zo waarschuwt Hollywood. De ene keer neemt een zelfbewust computerprogramma de wereld over, waarbij het programma een nucleaire holocaust teweegbrengt en ten slotte een legertje zelfdenkende moordrobots fabriceert om de laatste restjes mensheid uit te roeien (The Terminator). Een andere keer verandert een vriendelijke dienstrobot ondanks de nodige voorzorgsmaatregelen toch in een kille moordmachine (I, Robot). En als je zo dom bent om een kunstmatig intelligent hulpje aan boord van je ruimteschip mee te nemen, dan is het slechts een kwestie van tijd tot deze zich tegen je keert (2001: A Space Odessey, Alien). Lees verder