Het gewicht van Thor’s hamer

Hoeveel weegt de hamer van Thor?Afgelopen donderdag ging Thor: The Dark World in première. Hoewel het bij de botsing van mythologische (half)goden en niet-menselijke slechteriken nog een hele opgave is om een verscholen wetenschappelijke invalshoek te vinden, was de eerste film over deze superheldenversie van de Noorse dondergod aanleiding voor een bijzonder lollige wetenschappelijke discussie. De centrale vraag waarover onenigheid bestond? Hoeveel weegt Thor’s hamer? Lees verder

Gravity: nu al de meest wetenschappelijk verantwoorde film van het jaar?

GRAVITY - wetenschappelijk verantwoord?Gravity, de astronauten-in-nood-film van regisseur Alfonso Cuarón, wordt over de hele wereld overladen met positieve kritieken – en terecht. Deze heerlijke ruimtefilm doet nu al een gooi naar de titel ‘film van het jaar’ en is sowieso de beste actiefilm die dit jaar in de bioscoop te zien zal zijn. Toch zijn hier en daar ook de eerste kritiekpuntjes te horen. Is Gravity wel zo wetenschappelijk verantwoord als iedereen roept? Lees verder

De zoektocht naar Captain America’s schild

Het schild van Captain America uit Captain America: The Winter SoldierLangzaam maar zeker begint het erop te lijken alsof het schild dat Captain America gebruikt in de gelijknamige film binnen handbereik komt. Althans: als je materiaalkundigen als Suveen Mathaudhu moet geloven.

Hoewel het nog wel even duurt voordat de nieuwe Captain America film in de bioscoop gaat draaien (Captain America: The Winter Soldier, waaruit bovenstaande afbeelding afkomstig is, staat voor 3 april volgend jaar op het programma), zijn de avonturen van supersoldaat Steve Rogers door menig filmliefhebber al gezien in de rolprent Captain America: The First Avenger en in de megahit The Avengers.

Kenmerkend voor de krachten van Steve Rogers is niet alleen zijn opgekrikte vermogen om klappen te geven en incasseren, dankzij een hoogst theoretisch supersoldaatserum (voer voor een volgend bericht), maar vooral ook zijn iconische schild. Lees verder

De 13 meest gemaakte wetenschappelijke fouten in Hollywood

wetenschappelijke fouten in hollywood top 13

Normaal schrijf ik in dit blog vooral over de verrassende dingen die góed gaan in Hollywood. Of het nu om het bestaan van échte superhelden, de ware wetenschap achter tijdreizen (eenvoudiger dan je denkt), of de verrassend correcte besturingsmethode van de gigantische Mecha’s uit Pacific Rim gaat, in Hollywood gaat veel meer goed dan je op het eerste gezicht zou denken.

Toch is het minstens net zo leuk om te kijken wat er in Hollywood eigenlijk allemaal structureel fout gaat. Daarom is het tijd voor een lijstje met de meest gemaakte wetenschappelijke fouten in Hollywood. Dit zijn dus geen incidentele fouten van het type ‘je zou een komeet ter grootte van de staat Texas veel eerder spotten dan enkele weken van tevoren, wanneer het te laat is en je alleen nog maar een stel stoere, zwetende olieboorders op pad kunt sturen om met bommen het ding aan stukken te blazen‘ (hoi, Armageddon, we hebben het over jou). Lees verder

Vechten met exoskeletten zoals Matt Damon in Elysium

Elysium exoskeletIn Elysium, de nieuwe film van regisseur Neil Blomkamp, bekend van de briljante film District 9, probeert het personage van Matt Damon de oneerlijke verdeling van rijkdom en technologie met flink wat geweld recht te zetten. Daarvoor gebruikt hij een zogeheten HULC-suit (Human Universal Load Carrier), een exoskelet dat de gebruiker sneller en sterker maakt.

Die exoskeletten komen niet uit de lucht vallen. Sterker nog, er bestaat in het echt zelfs al een HULC-pak, een exoskelet ontworpen door Lockheed Martin. ‘Het hele pak is een extrapolatie van huidige technologie waar het leger mee bezig is’, zegt Blomkamp in onderstaande feauturette over het exoskelet uit de film. ‘Het is een soort ‘power assist’-pak dat je helpt om zware voorwerpen te tillen, hoger te springen of sneller te rennen.’ Lees verder

Gigantische robots besturen als in Pacific Rim

De Jaegers uit pacific rim worden bestuurd met breinbesturing

In Pacific Rim, de nieuwe film van de bekende regisseur Guillermo del Toro (Hellboy, Pan’s Labbyrinth) besturen piloten gigantische robots waarmee ze op de vuist gaan met zo mogelijk nog gigantischere buitenaardse monsters.

Hoewel deze mengelmoes van Godzilla en Transformers in de kern niets meer is dan een nieuwe verschijningsvorm van de jarenlange cultuur van mecha-fetisjisme (mecha’s zijn grote robots) in (vooral) de Japanse anime, schuilt achter de getoonde techniek in del Toro’s blockbuster verrassend veel wetenschappelijke werkelijkheid. Lees verder

Tijdreizen door wormgaten in Christopher Nolan’s Interstellar

Tijdreizen door wormgat (hier in Stargate, niet Interstellar)Uitstekend nieuws voor wetenschapsminnende sciencefictionliefhebbers: sterregisseur Christopher Nolan (The Dark Knight, Inception, The Prestige, Memento) is bezig met film met een wel heel wetenschappelijk randje.

Die film heet Interstellar en is gebaseerd om een script dat sterk leunt op de ideeën van de bekende Amerikaanse theoretisch fysicus Kip Thorne. Volgens sommige bronnen schreef Thorne zelfs mee aan het script.

Thorne heeft als theoretisch fysicus een imposante CV opgebouwd. Zo is hij onder meer één van de belangrijkste pioniers op het gebied van zwaartekrachtsgolven, fluctuaties in de ruimtetijd die zich als een golf voortbewegen. Naar deze zwaartekrachtsgolven zijn fysici met steeds nauwkeurigere apparatuur al bijna 100 jaar op zoek.

Veel interessanter voor sciencefictionliefhebbers – en blijkbaar voor Christopher Nolan – zijn echter Thorne’s ideeën over wormgaten. Volgens Thorne kunnen deze namelijk gebruikt worden om te reizen door de tijd. Lees verder

Al slapend reizen naar de sterren

Slapend reizen naar de sterren in de film pandorumVan Alien tot Planet of the Apes en 2001: A Space Odyssey: in films brengen ruimtereizigers steevast slapend of ingevroren het grootste deel van hun reis door. Natuurlijk gaat dat soms mis, door stroomproblemen onderweg of enge monsterlijke verrassingen. Toch lijkt een goed uitgevoerd winterslaapje veruit de beste methode om de gigantische afstanden in de ruimte af te leggen. Zullen kunstmatig in slaap gebrachte astronauten binnenkort daadwerkelijke zeer lange ruimtereizen kunnen maken?  Lees verder